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Historia

ORIGEN DEL MOVIMIENTO DE LOS CONQUISTADORES

John Mckin jefe de mantenimiento en una escuela de Santa Ana California, le gustaba admirar los ideales y propósitos de la organización Scout de la cual llegó a ser director en su localidad, era jefe de mantenimiento de una escuela pública, se hizo Adventista, años después quiso hacer por los jóvenes de su iglesia lo mismo que veía hacer a esta organización por los jóvenes.

Lawrance Skinner que por aquel entonces era pastor asistente en la iglesia donde asistía Mckin corría el año de 1926 cuando estos dos hombres se conocieron. Mckin notó que había muchas cosas buenas que imitar en el entrenamiento de los batallones Scout, sin embargo notó también que había ciertas discrepancias sobres los principios, especialmente aquellos que gobiernan lo que el joven ve, oye e ingiere nos referimos a las películas que presentan, las comidas que reciban, y sobre todo la observancia del día sábado en los campamentos. Vio que las tendrían en el futuro también.

Fue así como Mckin inició entre los años 1929-1930 Clubes Misioneros de Menores Conquistadores. Es de suponer que en muchas maneras ese club se parecía a los scout por la influencia que ejercía sobre su fundador las experiencias adquiridas con los scout. Se confeccionaron uniformes, que le dio personalidad al club, se asistía a campamentos que alegraban muchísimo a los jóvenes menores, se estudiaba en el mismo la naturaleza en forma intensa, cursos especiales de compañeros amigos, y posteriormente guía y guía mayor es decir se estudiaban las clases MV(JA)aún hoy en día la similaridad es notable entre estos dos sistemas.

Al principio de los años 30 no había en la denominación actividades recreacionales que ayudaran a los menores en su formación. Los JMV si tenía algunas actividades en las sociedades de jóvenes, pero no para los menores. Las actividades eran mayormente bajo techo que al aire libre. Las mayorías de las actividades eran teóricas por medio de estudio de libros pero no por la práctica.

Fue el club de Mckin el que primero inició las actividades al aire libre, fuera de las ciudades es decir en los campos.

El nombre "Conquistadores" no hace justicia real al nombre en inglés que se lee PATHFINDER, que significa literalmente, "encontrando la Senda" no se sabe con exactitud cuando Mckin encontró o aplicó el nombre.

Guy Man director de jóvenes de esa asociación, conoció del interés de Mckin por actividades juveniles de menores al aire libre, e invitó a este a pasar en su Asociación en un programa similar con los menores y a entusiasmarlos en ello.

Las historias que se contaron junto a las fogatas, conmovieron profundamente a los menores, historia de grandes hombres y mujeres de la historia, por supuesto que debe pensarse que Mckin contó algunas de ellas, o por los menos la primera. La historia por excelencia en lo que a exploración se refiere fue la historia nacional de John Freemont, el gran explorador americano que también hizo muchos mapas para su país en la conquista de las regiones selváticas entre los años 1840 y 1850, este caballero conocido como el gran "Pathfinder" llegó a ser el punto de entusiasmo para animar a los menores, a ser Pathfinder del Señor Jesús conquistadores de Cristo.

 

Una vez terminado este interesante campamento y experiencia en la Asociación del Sur, Mckin se fue a su iglesia, y en el sótano de la casa de uno de los miembros de su iglesia, en la del doctor Thermo Johnson, fundó un club de conquistadores. Tiempo después cuando parecía haber más aceptación del plan, lo trasladaron a la iglesia.

Aunque parezca increíble los adultos de dicha iglesia, acusaron a los promotores del club de estar inventando actividades para perder el tiempo, por lo tanto la iglesia aconsejó a los mismos a dejar esta actividad y no iniciar ningún otro club parecido.

La razón básica que pusieron para la prohibición fue el hecho de que esta actividad podía competir y restar importancia a los esfuerzos que se hacían para hacer más eficiente la sociedad de jóvenes misioneros voluntarios.

Temía que el CLUB DE LOS PATHFINDER reemplazara la sociedad de jóvenes, además argumentaban las actividades al aire libre, marchas, campamentos, manualidades, etc., las cuales harían olvidar a los menores la parte espiritual.

Por esta razón el programa de conquistadores empezó a morir antes de haber nacido. Skinner quien se había asociado con Mckin, fue trasladado a Hawaii en el año 1934, cuando él se fue había un solo club de conquistadores, cuando regresó no había ninguno.

El duro trabajo de Mckin no fue en vano, Skinner dejó fundado en Hawaii un club de conquistadores el primero, el lugar exacto se llama Hilo, no le puso el mismo nombre porque la iglesia había prohibido iniciar otro club como ese, sin embargo operaba bajo los mismos principios.

El club de Hawaii duró hasta que Skinner salió de Hawaii y sobrevivió a su salida. De regreso a tierra firme, Skinner inició en Glendale otro club de conquistadores, Skinner fue a la Unión del Pacífico como director J.A. e inició los clubes de Tryblazer, nombre que le inventó a los clubes de conquistadores, ya que estaba prohibido por la organización usar más PATHFINDER, Skinner salió a los campos misioneros y los clubes siguieron progresando, cosas muy excitantes sucedieron entre los menores por motivo de los clubes de conquistadores, Skinner regresó del campo misionero y fue nombrado en la Asociación General como director M.V., desde esa posición pudo influir positivamente para la aceptación por parte de la iglesia la existencia del club de conquistadores. Líderes como John Hankocj le sucedieron, con mucha visión dieron todo su apoyo a ese club y se empezaron a organizar clubes por toda California en la Unión del Pacífico. Cuatro años después de la ascensión de Skinner a esa posición, la Asociación General votó aprobar el programa y el nombre oficial PATHFINDER porque cambiaron de idea los hermanos que tan opuestos estaban a ese club.

Skinner responde: "Cuando vieron a los conquistadores en acción supieron que era un buen programa, pudieron ver como se ayudaba a los menores y jóvenes, los vieron usar las clases M.V. en abundancia, los vieron hacer obra misionera muy fervientemente."

Ahora funcionaba el programa y nada los detendría, se regó por el mundo entero y este éxito se debió a la voluntad de Dios y a la perseverancia de hombre como Mckin, Lawrance Paulson, Lawrance Skinner y otros, que el club de conquistadores es hoy el movimiento juvenil de mayor influencia en la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Southerns California Conference, en Camp Julia: se celebró el 1er campamento de conquistadores (1940)

 


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